Blind vertrouwen – het werk van Cathy O’Neil

“Cijfers representeren de absolute waarheid”. “Een berekening geeft je het objectieve antwoord”. We vertrouwen als maatschappij soms blind op cijfers. Het geeft ons een gevoel van zekerheid. Maar hoe objectief zijn getallen eigenlijk.

Foto door Kirill Balobanov op Unsplash

Dat blinde vertrouwen hebben we ook in de wiskunde zelf, in de algoritmes. De gedachte dat algoritmes en big data kunnen helpen om beslisprocessen objectiever te maken wordt door veel mensen gedragen.

Iemand die zich hard maakt om dit beeld te nuanceren is Cathy O’Neil. In haar boek “Weapons of math destruction” en in diverse video’s laat zij zien hoe big data technieken en algoritmes de bocht uit kunnen vliegen. Daaronder ook in een TED met de veelzeggende titel: “The era of blind faith in big data must end“. In haar boek loopt ze diverse aspecten van ons leven door, zoals baan en gezondheid, en geeft op elk van die gebieden voorbeelden van zogenaamde ‘weapons of math destruction’ ofwel WMD’s.

Contact

Heb je vragen? Stuur dan een mail naar info@bruin-muurling.nl.