Categorie archief: Rolmodellen

Professor Margot Gerritsen

Math gives you wings

Professor Gerritsen legt op een alumni-dag van Stanford uit waarom ze zo van wiskunde houdt. En dat allemaal aan de hand van Navier-Stokes vergelijkingen. Ze begint haar lezing met een uitleg van hoe je door deze vergelijkingen heen kunt kijken, en waarom je deze vergelijkingen in zoveel verschillende contexten kunt gebruiken. Vanaf 20 minuten linkt ze de vergelijkingen aan concrete stromingspatronen van bijvoorbeeld een straaljager of zeiljacht.

De lezing is interessant omdat Gerritsen een kijkje geeft in de wiskundige manier van denken, je zou kunnen zeggen in de ‘nature of mathematics’, naar analogy met de term ‘nature of science’. Een voorbeeld daarvan is het volgende citaat:

“I’m not interested in simplifying the physics so much that I can do this analytically”

Hier legt ze uit dat de modellen die ze maken op basis van de Navier-Stokes vergelijkingen vaak te complex zijn om exact op te lossen. Dat betekent dat je een afweging moet maken, waar wil je op inleveren om verder te komen. Je zou kunnen kiezen om simpeler natuurkundige systemen te bekijken zodat er vergelijkingen ontstaan die wel algebraïsch op te lossen zijn. Wil je dat niet dan is een compromis om niet een exact antwoord te zoeken, maar te gaan benaderen.

En zo kom je in de hele lezing allemaal elementen van de wiskundige cultuur tegen. Alleen daarom al de moeite waard om deze lezing te bekijken.

Change the world

Onderstaand filmpje is een promo voor “Hour of Code”.

Het is mooi om te zien hoe deze vrouwen tegen programmeren aankijken. Hoe ze de meerwaarde zien van in teams werken. Hoe ze programmeren koppelen aan het leren van een nieuwe manier van leren denken, aan creativiteit én aan het mooier maken van onze wereld.

Het filmpje laat ons bovendien de diversiteit van ingenieurs zien, anders dan het standaard beeld dat we vaak te zien krijgen.

Rolmodellen

De discussie over rolmodellen is soms wat ingewikkeld. Al gauw krijgt iemand die diversiteit aan de orde stelt een stempel.

Toch is het belangrijk om hier aandacht aan te blijven besteden. De effecten van eenzijdige beeldvorming zijn subtiel maar ingrijpend. Zo hoorde ik laatst nog “eigenlijk best gek dat ik als meisje van auto’s hou”. En dat in een gezin waar het de normaalste zaak van de wereld is dat vrouwen van techniek houden.

Mijn promotiebegeleider, Michiel van Eijck, liet het zien in science schoolboeken. Wetenschappers zijn voornamelijk blanke, wat oudere mannen met een witte labjas aan. Als auteur voel ik de verantwoordelijkheid om hier iets aan te doen, maar dat blijkt niet altijd makkelijk. Andere beelden dan de standaard laten zien wordt al snel geïnterpreteerd als overdreven politieke correctheid en niet gewaardeerd. Ook als ingenieur voel ik een verantwoordelijkheid om een rolmodel te zijn, en op die manier de verscheidenheid onder ingenieurs te laten zien. Niet alleen voor onze dochters, maar voor al onze kinderen.

Gelukkig zijn er veel mooie initiatieven, zoals “I look like an engineer“, “Lean in”, “Like a girl” en “Athena’s angels”.

deurplaatjeanoniem

Bovenstaande foto laat een deel van het bordje bij mijn oude kamer op de TU/e zien. Een goede reden om voor de vrouwen Mw. voor hun titels te zetten en voor de mannen niets heb ik tot op heden niet kunnen bedenken.